Estudo chinês sobre biossíntese de quitina lança luz sobre desenvolvimento de pesticidas ecológicos

Um novo estudo realizado por cientistas chineses revelou pela primeira vez o processo completo de biossíntese de quitina, fornecendo uma nova direção para a inovação original de pesticidas ecológicos.

O estudo foi publicado na revista Nature nesta quarta-feira, de acordo com a Academia Chinesa de Ciências Agrícolas (CAAS, na sigla em inglês).

Os pesticidas podem reduzir perdas econômicas, mas enfrentam sérios desafios por sua toxicidade e resistência por parte das pragas e doenças.

A chave para o desenvolvimento de pesticidas seguros com um novo mecanismo de ação está em alvos moleculares de pesticidas. Um alvo molecular específico de pesticidas pode dar à luz dezenas ou até centenas de novos pesticidas.

A quitina é o amino-polissacarídeo mais abundante na Terra e sua biossíntese é essencial para a sobrevivência e reprodução de um grande número de organismos, incluindo muitas pragas, fungos patogênicos e oomicetas que prejudicam seriamente a produção agrícola. Enquanto isso, como a quitina não existe em plantas e mamíferos, é um alvo molecular ideal para o desenvolvimento de fungicidas ou inseticidas ecológicos.

No entanto, pouco se sabia sobre o mecanismo da biossíntese de quitina em estudos anteriores.

Cientistas do Instituto de Proteção Vegetal da CAAS estudaram o PsChs1, um sintetizador de quitina da Phytophthora Sojae, o principal patógeno causador da podridão da raiz de soja, que causa mais de US$ 1 bilhão em perdas econômicas a cada ano globalmente.

Os pesquisadores analisaram a estrutura de crio-microscopia eletrônica de PsChs1, revelando todo o processo de biossíntese de quitina pela primeira vez.

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